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Souffrir d’une hernie discale


Dans cet article, vous découvrirez ce qu’est la hernie discale et quelles en sont les causes. Vous apprendrez aussi quels sont les symptômes associés à ce problème et comment les soulager. Finalement, vous verrez quels sont les traitements offerts et ce que la chiropratique peut faire pour vous aider.

 
MonChiro.ca Évolution d'une hernie discale
 

La hernie discale est un problème du disque intervertébral. Les symptômes sont très variables et dépendent de la gravité et de la localisation de la hernie.

Tout d’abord, il faut comprendre que la hernie discale est un déplacement du matériel à l’intérieur du disque, qui déforme celui-ci. Les disques sont de petits coussins situés entre chacune des vertèbres. Ils servent d’amortisseurs lors des chocs (marche, course, saut) et des mouvements de la colonne vertébrale (se pencher vers l’avant, faire une rotation). À l’intérieur du disque, on retrouve un liquide gélatineux qui se déplace selon les mouvements du corps (noyau). Un anneau de fibres retient le contenu du disque. Lorsque cet anneau se fissure (assèchement, traumatisme, mouvements répétés), le noyau se faufile à l’extérieur du disque et peut venir comprimer une ou des structures environnantes comme la moelle épinière ou les racines nerveuses.


MonChiro.ca Disque invertébral
 
 

Les racines nerveuses sont les petits nerfs qui proviennent de la moelle épinière et sortent entre chacune des vertèbres. Chaque racine nerveuse a une fonction spécifique de transmission entre le cerveau et le reste du corps. Il peut s’agir de messages moteurs (mouvements des membres) ou de messages sensitifs (diverses sensations des membres comme le toucher, la température et la douleur). Selon la racine nerveuse (et la portion de celle-ci) qui est atteinte par le noyau du disque, les symptômes varieront.


MonChiro.ca Dégénérescence discale
 

La hernie discale peut se produire dans n’importe quel disque de la colonne vertébrale, aussi appelée rachis. Certains disques sont toutefois plus à risque en raison de leur emplacement, leur sollicitation et leur anatomie. C’est le cas notamment des disques L4-L5 et L5-S1 au bas du dos (hernie lombaire) et des disques C5-C6, C6-7 et C7-T1 à la base du cou (hernie cervicale). Les hernies discales thoraciques sont rarissimes.

Symptômes de la hernie discale


Hernie discale cervicale

 

Les symptômes d’une hernie cervicale sont : douleurs au cou, à l’épaule, à l’omoplate, à l’aisselle, au bras ou à la main, engourdissement ou fourmillement d’une partie du bras ou de la main (côté du pouce ou côté du petit doigt) et faiblesses musculaires (bras, avant-bras et main).

 
MonChiro.ca Explication d'une hernie discale
 

Hernie discale lombaire

 

De façon générale, mais pas dans tous les cas, les symptômes de la hernie lombaire débutent dans le bas du dos (lombalgie). Elles s’apparentent aux douleurs d’une entorse lombaire (que l’on nomme aussi lombago ou tour de rein dans le jargon populaire). Toutefois, les symptômes évoluent et s’étendent généralement dans la fesse et la jambe. Dans la majorité des cas, la douleur ressentie dans la jambe est plus intense que celle ressentie dans le dos.

Près de 90 % des hernies discales touchent les racines nerveuses L5 et S1 (donc les disques L4-5 et L5-S1). Les personnes souffrant de ce type de hernie ont des symptômes associés au nerf sciatique : douleur lancinante, aiguë ou fulgurante, décharge électrique, picotements, fourmillements, engourdissements, brûlure, sensation de cordon trop court, faiblesses musculaires, perte de sensibilité, difficulté à se tenir sur les orteils et à relever le pied (signe du pied tombant). Les réflexes ostéotendineux (le célèbre réflexe du genou) sont diminués ou absents.

MonChiro.ca Douleur dos
 

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MonChiro.ca Nerf sciatique

Une douleur sous le genou est un signe particulier d’une atteinte des racines nerveuses, la plupart du temps par une hernie discale lombaire.

La douleur de la hernie discale, qu’elle soit lombaire ou cervicale, est la plupart du temps aggravée par la toux, le rire ou l’éternuement. Uriner ou déféquer peut aussi augmenter les douleurs lorsque la hernie lombaire est massive.

MonChiro.ca Douleur au nerf sciatique

Une douleur qui est présente de façon intermittente (qui va et qui vient) signifie que le problème n’est jamais tout à fait réglé. Consultez un chiropraticien qui vous aidera à vous libérer une bonne fois pour toutes de ce problème, sans quoi une aggravation de l’intensité et de la durée des douleurs pourrait survenir. La consultation en chiropratique est aussi indiquée si vos symptômes persistent, s’aggravent ou progressent.

Si vous ressentez un engourdissement ou une perte de sensibilité au niveau des organes génitaux ou si vous souffrez d’incontinence (urinaire ou fécale) ou de faiblesses importantes/paralysie d’une ou des deux jambes, consultez immédiatement un médecin ; il pourrait s’agir d’un syndrome de la queue de cheval, une urgence médicale.

 

Causes de la hernie discale


La hernie discale découle le plus souvent d’une accumulation d’efforts inadéquats ou plus rarement d’un seul évènement traumatique. La dégénérescence discale et l’arthrose (usure des disques et des articulations) prédisposent les structures à subir la hernie discale. C’est donc dire que l’âge et les habitudes de vie ont beaucoup à voir avec son apparition.

Accomplir des efforts répétés (se pencher et se tourner), soulever de lourdes charges et subir des chocs récurrents, notamment dans la pratique de sports tels que le hockey, le football, la gymnastique, le ski alpin et le ski acrobatique, contribuent au développement de problèmes discaux (hernie discale, dégénérescence discale, bombement discal, protrusion discale, syndrome discal).

À cela s’ajoutent les mauvaises habitudes de vie telles que la sédentarité, le tabagisme, une mauvaise hygiène de sommeil, l’obésité (et le surplus de poids), la négligence fréquente du dos, les mauvaises postures, une mauvaise alimentation, le stress et une masse musculaire faible. Un ventre proéminent modifie le centre de gravité du corps, intensifiant ainsi la charge subie par le disque lombaire.

 

 
MonChiro.ca Douleur au dos
 
 
MonChiro.ca Homme pratiquant le ski alpin
 
 
 
MonChiro.ca Hommes soulevant des charges
 

Les travailleurs qui soulèvent régulièrement des charges et font des torsions du corps sont plus à risque de développer une hernie discale, tout comme les camionneurs, qui subissent des vibrations sur de longues périodes.


Les hommes de 35 à 55 ans sont les plus touchés en raison de leur type d’emploi et des sports qu’ils pratiquent.

Quand consulter en chiropratique?


Si la douleur persiste plus de 2 jours

Si votre problème s’aggrave en intensité

Si votre douleur progresse (ex. : la douleur descend dans la jambe alors qu’elle se situait dans la fesse seulement)

Si votre problème est récurrent (revient toujours)

Si vous devez vous absenter du travail

Si la douleur vous empêche de dormir

Si vous devez prendre des médicaments pour fonctionner correctement

Si vous perdez de la force dans un ou plusieurs membres

Si vous perdez de la sensibilité dans un plusieurs membres

Si d’autres symptômes accompagnent votre douleur (nausées, vomissements, fièvre, incontinence…)

 

 

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Soulagement de la hernie discale


 

Le repos est la première recommandation faite par les professionnels de la santé en cas de hernie discale, mais la prudence est de mise. Un repos au lit de plus d’un jour est déconseillé. Un plan de traitement incluant de l’activité physique légère doit être mis en branle après la phase aiguë (72 premières heures), sauf dans les cas où l’activité en question crée des douleurs très intenses.

L’application de froid (cryothérapie), au centre de la région lombaire (juste au-dessus des fesses), légèrement du côté douloureux, en phase aiguë (premiers 48-72 heures), peut aider à soulager les symptômes. L’application de glace peut aussi se faire au centre de la fesse.

Après 72 heures, vous pouvez mettre de la chaleur (thermothérapie) ou de la glace, selon vos préférences. Toutefois, si la douleur s’aggrave, il faut cesser l’utilisation de la chaleur (que ce soit dans le bas de dos ou dans la fesse).

Réduire les vibrations (bateau, motoneige, course à pied...) et les activités avec la tête en extension peut contribuer à limiter la douleur. Évitez les postures qui aggravent la douleur telles que la flexion du tronc, le soulèvement de charge et la position assise prolongée.

 
MonChiro.ca Femme qui a des douleurs au dos
 

La bonne méthode pour soulever une charge

MonChiro.ca Instructions pour savoir comment lever une charge

Évitez de soulever de lourdes charges et de faire des torsions du dos. Ce n'est pas le temps de pelleter votre entrée ou de déménager un ami! Ne portez pas de talons hauts, ne croisez pas les jambes, ne mettez pas votre portefeuille dans votre poche arrière. Évitez les longs trajets en voiture et les positions prolongées, notamment la position assise.

Une station de travail ergonomique


Au travail, optimisez votre environnement afin qu'il soit ergonomique. Utilisez un repose-pied et une chaise avec dossier, idéalement avec un support lombaire. Pensez à aménager une station de travail assis-debout, surtout si vous passez de longues heures devant l'écran. Dégourdissez-vous régulièrement (au moins toutes les 30 minutes).

 


MonChiro.ca Station de bureau ergonomique

 

Les positions de sommeil adéquates


Afin de mieux dormir, il est primordial de modifier certaines de vos habitudes de sommeil. Ne dormez surtout pas sur le ventre. En plus de créer une pression importante au niveau lombaire, cette position engendre des tensions à la base du cou et dans le haut du dos. Sur le dos, insérez un oreiller sous les genoux afin de surélever vos jambes. Sur le côté, déplacez cet oreiller entre vos genoux.

 
MonChiro.ca Positions de sommeil
 

Comment choisir le bon oreiller


Dans les cas de hernie cervicale, utilisez un oreiller devant vous pour appuyer votre bras lorsque vous êtes couché sur le côté. Vous pouvez aussi choisir un oreiller de corps, il servira à la fois d’appui pour le bras et le genou.

 
 

La prise d’analgésiques et d’anti-inflammatoires (AINS) en vente libre peut aider à réduire la douleur. Il est important de rester sur ses gardes : si la douleur est soulagée, le problème n’en est pas moins présent. Vous pourriez aggraver votre état si vous faites certaines activités ou certains mouvements. La douleur est un signal d’alarme que vous envoie votre corps pour protéger ses structures. Elle est une conséquence directe de l’inflammation, dont la tâche principale est de permettre à votre corps de se guérir par lui-même. Imaginez que vous avez une fracture au talon, mais que vous nela sentez pas. Pensez-vous qu’elle guérira correctement si vous marchez constamment dessus?

Des stéroïdes oraux, pris sur une courte période de temps (maximum d’une semaine), peuvent aider à soulager les symptômes. Si vous devez prendre un médicament pour fonctionner correctement au quotidien, il est grand temps de consulter votre chiropraticien.

MonChiro.ca Médication
 

L’adoption de saines habitudes de vie (alimentation, activité physique, hygiène posturale...) contribue à réduire les risques de souffrir d’un problème neuro-musculo-squelettique comme la sciatalgie. Un mode de vie sain favorise une guérison plus rapide et diminue le risque de récidive.


Certains exercices d’étirement ou de renforcement musculaire peuvent soulager les symptômes sciatiques. Toutefois, il est important de bien connaître la cause de la sciatalgie afin de déterminer précisément lesquels sont indiqués. Faire les mauvais exercices ou improviser un programme d’entraînement peut aggraver votre état. Un chiropraticien pourra vous aider dans votre démarche.

 
 
MonChiro.ca Chiropraticien qui donne des soins chiropratiques
 

Traitement de la hernie discale


Si vous soupçonnez une hernie discale, une visite chez un professionnel de la santé s’impose. Plusieurs affections et maladies peuvent imiter les symptômes de la hernie : tumeur, diabète, zona, infection, syndrome de Guillain-Barré, neurofibromatose, etc. Un diagnostic clair permettra une meilleure prise en charge de votre problème. Le chiropraticien, grâce à sa formation universitaire (doctorat de premier cycle) totalisant près de 5000 heures, est qualifié pour diagnostiquer et traiter les hernies discales. S’il soupçonne que la cause de vos douleurs ne relève pas de son champ d’expertise, il pourra vous diriger vers le bon professionnel de la santé.

D’autres professionnels et intervenants de la santé peuvent être en mesure de vous aider : physiothérapeute, médecin, acupuncteur, ostéopathe, massothérapeute. Informez-vous des techniques utilisées et de la formation de la personne que vous choisirez, notamment dans le cas des ostéopathes et massothérapeutes, qui n’ont pas (pour le moment) d’ordre professionnel, dont la mission est la protection du public.

Certains médecins préconisent les injections de stéroïdes pour soulager les douleurs causées par la hernie discale. Les résultats de ce traitement sont très aléatoires; certaines personnes ne ressentiront plus jamais la douleur tandis que d’autres n’y verront aucun effet. Toutefois, cette option pourrait aider un patient sévèrement atteint à progresser dans un traitement parallèle plus conservateur (manipulations vertébrales, exercices...). Des injections d’enzymes sont parfois pratiquées. Ces enzymes ont pour mission de détruire le matériel qui sort du disque et cause des compressions nerveuses. Ces injections peuvent causer des allergies et sont donc moins utilisées.

Une intervention chirurgicale pourrait s’avérer nécessaire advenant un échec des traitements plus conservateurs. Plusieurs types d’interventions sont possibles, mais elles sont de moins en moins recommandées. Le chirurgien peut choisir de retirer le matériel discal partiellement ou en totalité (discectomie) dans le but d’éliminer la pression sur les racines nerveuses ou la moelle épinière.

MonChiro.ca Intervention chirurgicale

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Ce que la chiropratique peut faire pour votre hernie discale

 

Le chiropraticien évaluera votre état à l’aide de divers examens (physiques ou radiologiques).

Des manipulations articulaires, appelées ajustements vertébraux, des thérapies musculaires, des mobilisations articulaires, des thérapies complémentaires (ultrasons, tens, tractions, cryothérapies...), la prescription d’exercices et des recommandations spécifiques sur votre style de vie permettront au chiropraticien de soulager la douleur en s’attaquant directement à la source du problème.

Des études ont démontré que les manipulations vertébrales sont efficaces pour soulager les maux de dos aigus et douleurs sciatiques causés par une protrusion discale et que les personnes ayant reçu des manipulations vertébrales étaient de retour plus rapidement au travail.

La majorité des hernies discales guérissent en 4 à 6 semaines. Toutefois, si des changements dans le style de vie (perte de poids, meilleure ergonomie au travail, gestion du stress...) ne sont pas apportés, il est possible que la hernie discale récidive (revienne). C’est pourquoi un plan de traitement adéquat suivi d’un plan d’exercices et de style de vie approprié peut vous épargner bien des maux. Parlez-en à votre chiropraticien.

MonChiro.ca Ajustements chiropratiques

Références :

1. Dupuis-Leclaire, Pathologie médicale de l’appareil locomoteur, Edisem, 1991.

2. Santilli et coll. Chiropractic manipulation in the treatment of acute back pain and sciatica with disc protrusion: a randomized double-blind clinical trial of active and simulated spinal manipulations, Spine Journal, 2006, Mar-Avr ; 6(2) : 131-7.

 
 

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